Es di Merkurius

NASA menemukan es dan materi organic di Merkurius, namun belum bisa menyimpulkan apakah ada kehidupan di planet terdekat matahari itu. Meski memiliki suhu siang hari yang tinggi, Merkurius, planet yang terdekat dengan matahari, memiliki es dan materi organic yang beku di dalam kawah di kutub utaranya, ujar para ilmuwan NASA dalam jurnal Science yang terbit Kamis (29/11).

Teleskop di Bumi milik lembaga antariksa AS itu telah mengumpulkan bukti adanya es di Merkurius selama 20 tahun, namun penemuan materi organic merupakan sebuah kejutan, ujar para peneliti yang menggunakan MESSENGER, pesawat pertama yang mengitari Merkurius.

Baik es maupun materi organic tersebut, yang serupa dengan ter atau batu bara, diyakini terbentuk jutaan tahun lalu setelah komet dan asteroid menghantam planet tersebut.

Tidak seperti kendaraan penjelajah Mars milik NASA, Curiosity, yang mengambil batu dan tanah untuk diteliti kandungan organiknya, MESSENGER menembakkan sinar laser, menghitung partikel, mengukur sinar gamma serta mengumpulkan data lain dari jarak jauh.

Penemuan es dan materi organic tersebut disimpulkan setelah lebih dari setahun berdasarkan model computer, percobaan di laboraturium dan deduksi, bukannya analisis langsung.

“Penjelasan yang cocok dari semua data tersebut adalah bahwa itu materi organic,” ujar ilmuwan utama MESSENGER Sean Solomon dari Columbia University di New York.

Es di kawasan Merkurius diperkirakan ada paling tidak sedalam 0,5 meter sampai 19,5 meter. Es kutub di Merkurius cukup menutupi wilayah seluas Washington DC dengan kedalaman 4-5 kilometer.

MESSENGER diluncurkan pada 2004 dan mengorbit Merkurius pada 1,5 tahun lalu. Solomon mengatakan belum ada kesimpulan meski ada air. Namun penemuan terbaru ini dapat menjelaskan kehidupan awal di system tata surya, ujarnya.

Gambar

Pos ini dipublikasikan di Tak Berkategori. Tandai permalink.

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s